• СИНДРОМ ЛОМЕХУЗЫ

    Игорь Севергин

    Говорят, что человеческая цивилизация похожа на муравейник. Мысль, прямо скажем, не новая. Ну да, муравьи – сложно организованные существа. Они подчиняются строгой иерархии и четко выполняют свои функции (есть муравьи-солдаты, муравьи-рабочие, муравьи-няньки и т.д.). Полчища этих членистоногих могут совершать набеги на соседние муравейники,вести настоящие войны, а вся их жизнь вертится вокруг муравьиной «царицы-матки», откладывающей тысячи яиц.

    Что еще? Муравьи – единственные насекомые, занимающиеся фермерством. Они выращивают для пропитания особые грибки и «пасут стада» тли. Впрочем, основное их занятие, которое не дает погибнуть муравейнику от голода, – собирательство. 

    Если муравей несколько раз подряд возвращается домой без добычи, его «казнят» и съедают. При этом своего собрата, который не может выполнять функции «по состоянию здоровья», муравьи будут кормить до тех пор, пока он в состоянии просить еду.

    Можно еще вспомнить, что всю найденную добычу эти трудоголики волокут в муравейник и лишь потом делят между собой. Или то, что они способны быстро обмениваться информацией… Таких историй множество. Сто миллионов лет существования «муравьиной цивилизации» не прошли даром. И все же поразительные факты из жизни муравьев нас мало волнуют. Разве могут они объяснить парадоксы человеческого общества?

    Оказывается, могут. Только для этого важно знать не то, как живет муравейник, а то, как он погибает. Ученые утверждают, что история отдельно взятого муравейника иногда тянется веками. За это время он превращается в огромный «мегаполис», уходящий глубоко в землю. Муравьи-рабочие заботливо ремонтируют его, проветривают, роют новые тоннели. И все идет хорошо. До тех пор, пока там не появляется ломехуза.

    Ломехуза – это невзрачный жучок,который раза в три меньше обычного лесного муравья. Казалось бы, в муравейнике, где жестоко карается любое проникновение чужака, у него нет ни единого шанса выжить. Но это не так. Ломехуза вырабатывает ароматическую жидкость – экссудат, от которой у муравьев появляется ощущение эйфории. Получив дозу счастья, охранники впадают в транс, а ломехуза беспрепятственно пробирается в «родильное отделение» муравейника, где откладывает более сотни яиц.

    Внешне яйца жучка практически не отличаются от муравьиных, и «няньки» оберегают их с тем же усердием, что и остальные. А когда ломехузы появляются на свет, они сразу начинают выделять наркотическое вещество, на которое очень скоро подсаживается весь муравейник. К несчастью для обитателей «мегаполиса», ломехузы не только вводят их в транс, но и умеют на «муравьином языке» требовать себе еду, постукивая усиками по голове муравьев.

    Число жучков быстро растёт, им необходимо все больше пищи, и муравейник незаметно превращается в банальную колонию. Хуже того, рождается новое поколение муравьев, которые заторможены и уже не способны выполнять свои привычные функции (ученые называют таких особей псевдоэргатами). Поначалу, видя бесцельно блуждающих муравьев, исследователи думали, что это жертвы наркотика, но потом выяснилось: те, кто вкусил «нектара ломехузы», обычно даже не покидают муравейник.

    Псевдоэргаты почти не отличаются от обычных рабочих особей, но они не могут ни добывать еду, ни размножаться, у них слабо развиты инстинкты, от которых реально зависит жизнь муравейника. И все начинает рушиться. Число муравьев-добытчиков сокращается, зона поиска пищи становится гораздо уже, уменьшаются запасы… А ведь кормить приходится и царицу, и ломехуз, и псевдоэргатов. Муравейник гибнет.

    Единственная возможность его спасти – внешнее вмешательство. Ученые проводили эксперименты, во время которых убирали ломехуз и псевдоэргатов из муравейника. Пережив своеобразный «конец света», муравьи постепенно приходили в себя, заново отстраивали муравейник, налаживали «экономику» и возвращались к привычной жизни. У них даже появлялся иммунитет против «нектара ломехузы». Но вот надолго ли?

    Интересны другие статьи выпуска «Человек на фоне неба»?
    Содержание, анонсы, подписка на номер доступны в разделе «Купить журнал»

    Перейти в каталог